Судебная экспертиза — исследование, проводимое экспертом в порядке, предусмотренном процессуальным законодательством, для установления по материалам уголовного или гражданского дела фактических данных и обстоятельств. Основанием для проведения судебная экспертизы служит постановление лица, производящего дознание, следователя, прокурора, определение суда о назначении экспертизы. В ходе судебной экспертизы на основании специальных научных познаний и исследований, необходимых для экспертизы материалов уголовного либо гражданского дела, устанавливаются факты, обстоятельства. Предмет экспертизы предопределяется вопросами, поставленными следователем или судом. Объектом экспертизы могут быть вещественные доказательства, обстановка места происшествия, сравнительные образцы и т. д. Судебные экспертизы проводятся при помощи определенных приемов и с использованием разнообразных технических средств, с учетом предмета экспертизы. Для различных видов судебной экспертизы разработана специальная методика, т. е. комплекс методов, которые реализуются в определенной последовательности — по этапам исследования, очередности решения частных задач для определения целого и т. п. Проводимые в следственно-судебной практике экспертизы классифицируются по их предмету, объекту, методике исследования и т. д. По степени общности задач, предмета, объектов, методик исследования различают экспертизы криминалистические, инженерно-транспортные, медицинские и психофизиологические, биологические, планово-экономические, в т. ч. бухгалтерские, экологические, инженерно-технические (в их числе можно назвать пожарно-технические, строительно-технические, по технике безопасности и др.).